Acerca de la Fundación Cayos Cochinos

Historia de Fundación Cayos Cochinos

Historia del Monumento Natural Marino Archipiélago Cayos Cochinos

El archipiélago de Cayos Cochinos con sus ecosistemas de arrecifes y la alta biodiversidad de organismos marinos, con flora y fauna terrestre única en el planeta, durante décadas estuvo expuesta a la sobre explotación de sus recursos, mostrando signos de deterioro y degradación ambiental, la cual después de años de esfuerzos de conservación se ha reducido, mantenido y restaurado este sitio en el Caribe Hondureño. Este esfuerzo comienza desde el año 1994 en que la Fundación Hondureña para la Protección y Conservación de Cayos Cochinos, también conocida como Honduras Coral ReefFund (HCRF) tiene a su cargo las actividades operativas de protección y conservación del archipiélago, por delegación de funciones por parte de la Comisión para la Restauración, Protección y Manejo Sostenible del Área Natural Protegida de Cayos Cochinos, creada por el Acuerdo Presidencial No. 1928-93  y ratificada en el Decreto Legislativo 114-2003 que además otorga la categoría de Monumento Natural Marino al Archipiélago Cayos Cochino

Dicha Área Natural Protegida fue creada por el Presidente Rafael Leonardo Callejas a iniciativa del empresario ecologista mundial Stephan Schmidheiny y el empresario hondureño Enrique Morales Alegría, como producto de la participación de ellos en eventos realizados en Suiza vinculados con la organización del encuentro global denominado Cumbre de la Tierra –Brasil 1992 (Earth Summit / 92).

Esta Fundación (HCRF), conformada por 19 prominentes grupos empresariales hondureños y prestigiadas personalidades nacionales, actúa en forma coordinada con las autoridades del Gobierno como el Instituto de Conservación Forestal (ICF) y de las Fuerzas Armadas de Honduras, especialmente la Fuerza Naval y no solamente ha  hecho cumplir todas las medidas que se han establecido a los efectos de conservar, proteger y restaurar el ecosistema de mérito, sino que ha logrado un apoyo sustantivo de prestigiosas instituciones internacionales como el Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales (STRI), Fundaciones Avina y Marviva (Suiza), Fundación Summitt (U.S.A.), The Nature Conservancy (TNC), el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF), RARE Conservation entre otras.

Barco Smithsoniano

Las labores de ésta loable Fundación – Que actúa de bajo perfil y sin aspavientos publicitarios - se extienden hasta la implementación y ejecución de programas de desarrollo social, cultural y educativos en las comunidades del litoral atlántico del país, especialmente garífunas, que tienen conexidad con el área de influencia de Cayos Cochinos.-

 
Dichas labores se desarrollan con una perfecta coordinación con las autoridades del Gobierno como DAPVS-Instituto de Conservación Forestal (ICF), Fiscalía Especial del Medio Ambiente (FEMA), Instituto Hondureño de Turismo (IHT), Fuerza Naval de Honduras, Dirección General de Pesca (DIGEPESCA),   Ministerio de Educación, Fondo Hondureño de Inversión Social y la Secretaria de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA/ Mi Ambiente).

Es importante señalar que el Monumento Natural Marino Archipiélago Cayos Cochinos geográficamente es un área considerable de 1,220 kilómetros cuadrados, que – En rigor científico y ecológico- se caracteriza por la presencia de especies nativas de flora y fauna terrestre y especies marinas migratorias, sobresaliendo ecosistemas marinos como los arrecifes coralinos que son parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano (Considerado la segunda barrera de arrecife coralino más grande del mundo por su tamaño e importancia),  la existencia de sitios geológicos que revelan una pasado geológico ligado a las agrestes montañas cercanas a la costa atlántica, con la presencia de culturas vivas en peligro de desaparecer, este conjunto de elementos propician una escenario clave para la investigación científica, el desarrollo de actividades educativas, el manejo y la conservación.

El Honorable Congreso Nacional de Honduras, presidido por el Lic. Porfirio Lobo Sosa, luego de confirmar que efectivamente y con sobriedad fue evacuado el procedimiento para la promulgación del Decreto No.114-2003, con fecha 30 de Julio del 2003 aprobó la ley que declara Monumento Natural Marino al conjunto de islas, islotes, cayos, bancos de arena, plataforma submarina, la flora y fauna, que conforman el archipiélago insular conocido como Cayos Cochinos, ubicado en el mar territorial dentro de la jurisdicción de Roatán, Islas de la Bahía, publicado en el Diario Oficial La Gaceta el 11 de Noviembre del 2003.

En el año 2004 con el apoyo de organismos internacionales, autoridades nacionales y comunidades del área de influencia de Cayos Cochinos  se elaboró y aprobó el primer Plan de Manejo, herramienta que establece toda una serie de normas y medidas que se aplican en el área protegida, de obligatorio cumplimiento. 

Con fecha 8 de Mayo del 2009 el Gobierno de Honduras, presidido por el Sr. Manuel Zelaya Rosales,  mediante Acuerdo Ejecutivo No.420-2009 amplió la Zona de Amortiguamiento del Monumento Natural Marino, aumentando el Área de influencia de 489 a 1220  kilómetros cuadrados, prohibiendo la pesca a escala industrial en esa área y permitiendo solamente la pesca artesanal para las comunidades conexas. 

El conjunto de características naturales del archipiélago sumadas al beneficio de contar con un marco legal adecuado y un manejo profesional configurado por el Sector Privado y el Gobierno son un ejemplo para Honduras y el Gran Arrecife Mesoamericano,  permitiendo a Cayos Cochinos a través de su Estación Científica y facilidades conexas habilitadas en el Cayo Cochino Menor, apoyar activamente al turismo científico proveniente de más de 25 Universidades de todo el mundo, así como ser escogido como escenario para la filmación de programas televisivos científicos y de entretenimiento (Reality Shows dirigidos a España, Italia, Rusia, Colombia, Mexico, etc).